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美国钢铁公司赢得了美国最贫穷城市之一的税收优惠路透社

美国钢铁公司赢得了美国最贫穷城市之一的税收优惠路透社 - ©路透社。文件照片:一名妇女在加里·印第安纳州马奎特公园的湖边遛狗

作者:Rajesh Kumar Singh

印第安纳州加里(路透社) – 美国钢铁公司于1906年创立了印第安纳州的加里 – 在联合创始人埃尔伯特亨利加里之后命名它 – 从那以后,这座城市的财富与该公司紧密相连。

当公司在20世纪70年代开始失去对亚洲廉价进口产品的业务时,随着加里成为一个疫病,犯罪和人口流失的避风港,随后出现了大量的裁员浪潮。

去年,在总统唐纳德特朗普对钢铁进口征收关税后,该市对复兴的希望寄予厚望,该公司计划投资7.5亿美元,对其最大的北美工厂Gary Works进行现代化改造。

但现在很明显,这些希望不会转化为新的钢铁工作岗位,即使该市和州政府为该公司提供了4700万美元的减税措施。

投资的全部意义在于提高工厂效率,因此激励措施将有助于为城市和公司官员承认的项目提供资金,最终可能导致失业而非收益。

加里对关税驱动的复兴的黯淡希望强调了这项政策到目前为止为美国钢铁企业带来的意外收获,但对工人和陷入困境的钢铁城镇只有微不足道的好处。

Gary Works曾经雇用超过25,000人,但现在只支持约4,000人,其人口从1970年的175,000人减少到今天的77,000人。

根据美国劳工统计局最新数据显示,全国钢铁行业就业人数在3月份(11月份实施关税)之间增加了1,000个工作岗位,达到83,400个。 (图表:https://tmsnrt.rs/2t8sf4I)

在给路透社的一份声明中,特朗普的商务部称1.2%的涨幅是“数十年下降和裁员的可喜变化”,并表示将按计划的行业投资和扩张完成“更多”工作,但没有具体说明。

“提高效率很重要,也是关税的目标之一,”该部发言人谈到加里的投资。 “我们很高兴看到美国工业正在进行投资,以保护其长期生存能力并确保强劲的国内供应。”

印第安纳州投资1000万美元的税收抵免,以及200万美元的工人培训补助金,条件是美国钢铁公司在加里工厂保留了至少3,875个工作岗位。但一位州发言人拒绝评论,如果就业数量低于该门槛,该公司是否仍可以收取部分奖励。

由于其更大和更长期的财产税减免承诺,该市将无法保证留住工作,25年内的收益估计为3500万美元。官员们表示,这两项交易的细节仍在最后确定。

美国钢铁副总裁道格拉斯马修斯承认现代化将削减成本并依赖手工劳动。他表示,生产力的提高可能会导致“随着时间的推移人数减少”。

但没有投资,“那么业务就处于危险之中,然后你把所有的工作都置于危险之中,”马修斯在接受采访时说。

美国钢铁公司拒绝评论为什么需要减税以使其投资可行,并拒绝透露与该市的谈判细节。

美国钢铁公司2018年的利润从去年的3.87亿美元猛增至11.2亿美元。关税驱动的意外收入使该公司花费3亿美元回购自己的股票。 (图表:https://tmsnrt.rs/2Hqle9h)

然而,投资者仍对该公司的关税长期收益持怀疑态度。尽管近期收益强劲,但自3月1日特朗普宣布将征收钢铁关税以来,美国钢铁股价下跌了51%。

这部分是因为公司的潜在弱点基本上没有得到解决:根据高盛(纽约证券交易所代码::)编制的数据,它在世界上生产成本最高。与竞争对手的钢铁制造商相比,其每位员工的收入相形见绌 纽柯 Corp(纽约证券交易所代码::)。随着供应增加和需求放缓,国内钢价随着关税上涨而下跌。

期待投资

加里官员表示,即使加里允许公司只支付与升级相关的财产税的一半,工厂投资将为该市带来约100万美元的新税收。他们表示,这将有助于弥补1400万美元的城市预算赤字,同时保证公司不会完全放弃加里。

加里严酷的生活现实使人们更容易理解为什么官员会削减他们能够保留美国钢铁的任何交易。大约三分之一的公民生活在贫困之中,这个城市长期以来一直是全国谋杀率最高的城市之一。其中五分之一的房屋和一半的商业房产空置或被遗弃。 (图表:https://tmsnrt.rs/2S2xH7d)

对于市长凯伦弗里曼 – 威尔逊来说,美国钢铁的激励措施有助于确保该市能够保留其最大的雇主和纳税人,同时提供机会让公司重新参与加里的公民生活。

“当你看到如此规模的投资时,你就会看到有一个继续存在的计划,”她说。

四年前,当公司关闭其位于加里工厂的炼焦厂,解雇了数百名工人时,该市担心该设施的最坏情况。大约在同一时间,加里看到该公司在圣路易斯郊外的Granite City钢铁厂闲置大部分业务。

特朗普的关税促使美国钢铁公司去年在重新启动两座熔炉后重新雇佣了大约800名花岗岩城工人。但加里没有这样的招聘计划。

这里的城市和工会领导人已经接受了较低的人数作为既成事实。 United Steelworkers Local 1066的总裁Mark Lash表示,该公司自2015年以来已经在工厂西侧淘汰了140个维修工作岗位,该工厂代表了约1,400名工人。

该市有自己的维修工人裁员 – 在2006年至2011年期间,其中有140人减少了其中的128人。过去八年来,该公司一直在管理着22名员工。新的支出和招聘被冻结,城市建筑正在出售以筹集资金。

有限的影响

企业投资的公共融资并不罕见,但通常与公司承诺创造新的就业机会以促进当地经济有关。

加里与美国钢铁公司的交易更像是印第安纳州与联合技术公司(纽约证券交易所代码::)在特朗普对公司施加的公众压力下的2016年交易。该公司同意在印第安纳波利斯的运营商部门保留至少1,069名工人,而不是将工作转移到墨西哥,这笔交易也不包括新员工。

但提议的加里协议要贵得多:虽然州政府向联合技术公司提供了700万美元的税收减免,而城市和州已向美国钢铁提供了47美元。

此后,开利公司在两轮减产中解雇了约550名工人,但已表示将维持1,100名工人。

印第安纳州波尔州立大学经济学教授迈克尔希克斯在过去十年中研究了此类税收减免对该州公共财政的影响。他的研究发现,每个工作成本约为30,000美元的州激励措施对印第安纳州的经济或税基几乎没有任何好处。

希克斯表示,与美国钢铁公司达成的税收协议相比并不那么昂贵,每笔工作的成本估计为12,129美元。

但希克斯说,这也不是一件好事,特别是考虑到经济影响有限。

希克斯说:“美国钢铁公司减税50%是为了留在加里。” “这笔交易不会让人们搬到这个城市。这不会导致人口增长和就业机会。”

(Timothy Aeppel补充报道; Joseph White和Brian Thevenot编辑)


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